19 nov 2020: Blog CEO. Eni temps de pandémie, l’innovation est la clé

Lorsqu’il est devenu évident que la COVID-19 n’était pas un virus ordinaire, notre équipe de Thornhill Medical a immédiatement compris qu’elle se trouvait dans une position inhabituelle. Bien que nous étions préoccupés – comme la plupart des petites et moyennes entreprises (PME) – des effets dévastateurs possibles d’une pandémie globale sur notre entreprise, chez nos collaborateurs et dans nos communautés, nous savions également que, contrairement à la plupart des entreprises, nous avions un rôle unique à jouer dans la réduction directe de son impact grâce à l’une de nos technologies médicales. Nous avions également un certain niveau de confiance alors que nous étions confrontés à une incertitude globale, car nous ne sommes pas des novices dans le domaine de la technologie médicale qui est une industrie nécessitant de l’innovation, de la rigueur et de la patience, et nous pouvions compter sur de fortes relations avec nos clients du monde entier et sur une équipe polyvalente.

Nous sommes fiers de notre dispositif MOVES SLC™ – un système de survie portatif, intégré, éprouvé et innovant qui combine un ventilateur, un concentrateur d’oxygène et un écran de suivi des signes vitaux. Il fait de n’importe quel espace, même ceux sans alimentation électrique ou source d’oxygène, une unité de soins intensifs fonctionnelle. En prévision d’un manque de capacité dans les hôpitaux et autres centres de soins médicaux, il a rapidement été reconnu comme soutien possible dans le combat contre la COVID-19. Nous avons signé des ententes avec les gouvernements du Canada et de l’Ontario pour fournir plus d’un millier de ces dispositifs robustes, portables et éprouvés sur le terrain afin que l’on puisse les utiliser dans des établissements de santé.

En tant qu’innovateur dans le domaine des technologies médicales portatives destinées à être déployées rapidement dans des conditions extrêmes, l’équipe Thornhill Medical a l’habitude de réfléchir pour savoir comment réagir en situation de crise et être flexible. Il s’avère que cette mentalité de flexibilité a été un élément clé permettant à notre entreprise de survivre et de grandir pendant ces temps sans précédent.

Notre expansion dans le but de saisir cette énorme occasion signifie que nous avons non seulement doublé le nombre de nos employés, pratiquement du jour au lendemain, mais nous avons également recruté un partenaire de fabrication afin de nous aider à accroître notre productivité d’un facteur de dix, soit de 50 à 500 unités par mois. Tout comme plusieurs autres petites et moyennes entreprises l’ont expérimenté au cours des derniers mois, toutes les personnes de notre organisation ont dû s’impliquer dans des conditions difficiles afin de mettre en œuvre la solution. Nous avons tous collaboré à la mission afin d’aider à améliorer les soins prodigués aux patients pour possiblement sauver des vies alors même que tout le processus – de notre chaîne d’approvisionnement mondiale à la production et à la sécurité en milieu de travail — était bouleversé. Nous avons dû repenser tous les aspects de nos processus, sans sacrifier la qualité et la sécurité du produit; il n’y a simplement pas de place à l’erreur quand il s’agit de technologies médicales vitales.

Je vous partage notre expérience, alors que nous soulignons la fin du Mois de la petite entreprise 2020 au Canada et que le mois de l’entrepreneuriat commence aux É.-U., pour démontrer la puissance et la flexibilité d’une petite entreprise novatrice, tout particulièrement pendant la pandémie. De chaque côté de la frontière, plusieurs entreprises spécialisées mettent au point des technologies qui transformeront et amélioreront les processus dans tous les secteurs. Cette pandémie aura néanmoins permis de souligner l’importance des petites entreprises pour favoriser la croissance économique dans des moments difficiles.

Croissance avant la pandémie

Actuellement, Thornhill Medical travaille plus fort que jamais afin d’améliorer les résultats cliniques des Canadiens et des Canadiennes, tout en mettant de l’avant la croissance économique de l’innovation pendant la pandémie de COVID-19. C’est également l’objectif de plusieurs autres PME dans divers autres secteurs. La réalité est toutefois que, collectivement, nos avons été un contributeur économique important bien avant la pandémie de COVID-19.

Les PME ont été responsables de plus de 70 pour cent de la croissance nette de l’emploi au Canada de 2013 à 2018, et représentent plus de 90 pour cent des emplois dans le secteur privé.

Cette année, pour la première fois, Thornhill Medical a obtenu une place dans la liste des principales entreprises en croissance au Canada dans le Report on Business du Globe and Mail, commençant au numéro 62 grâce à notre croissance de plus de 800 pour cent au cours des trois dernières années. Cette croissance est un résultat direct de l’innovation et des efforts de notre équipe, et de la confiance et du soutien de nos partenaires et clients au Canada et dans le monde entier. Nos produits médicaux portatifs et nos dispositifs expérimentaux sont utilisés dans quatre continents et 19 pays, et par plus de 45 instituts de recherche.

Que réserve le futur aux petites et moyennes entreprises?

Thornhill Medical n’est qu’un exemple où la combinaison de l’innovation et de la flexibilité s’est montrée essentielle pendant cette pandémie. Il y aura plusieurs autres exemples de réussite au sujet d’entreprises qui ont su surmonter le défi et répondre aux besoins des Canadiens et des Canadiennes du marché global – mais également des leçons difficiles et douloureuses apprises par beaucoup d’autres. Il est difficile de savoir à quoi ressemblera le monde après la pandémie de la COVID-19, et ce qui sera requis pour s’assurer que les meilleurs innovateurs peuvent redéfinir l’avenir grâce à leur ambition et leurs idées. Thornhill Medical garde l’œil ouvert sur son entreprise et sur ses perspectives d’avenir. En ce moment, la santé est un domaine en demande et un centre d’intérêt. Mais, nous ne tenons rien pour acquis. Personne ne sait vraiment ce que nous réserve l’avenir.

Ce que nous savons, c’est que les modèles d’affaires évoluent et que les stratégies numériques seront plus importantes que jamais alors que nous nous éloignons des réunions en personne, des missions commerciales et des événements de réseautage en présentiel. En tant que PME, nous avons l’avantage d’être flexibles et maniables. Nous pouvons continuer à écouter nos clients et nos partenaires et à leur poser des questions afin de garder une longueur d’avance et d’être dans une meilleure position pour innover et fournir des produits et services dont les clients auront besoin lorsque nous franchirons finalement cette étape.

Les gouvernements de tous les niveaux et de tous les pays jouent également un rôle primordial : ils doivent se montrer proactifs dans l’adoption de nouvelles technologies pour permettre aux innovateurs comme nous de commercialiser nos produits à plus grande échelle. La commercialisation entraîne une fabrication qui mène, à son tour, à la création de plus d’emplois, à l’avancement des compétences et, enfin, à une économie plus solide qui profite à tous.

Aucun doute : l’époque actuelle est difficile et sans précédent. Mais, si ces derniers mois ont servi à prouver quelque chose, c’est que l’innovation au sein des petites entreprises, lorsque nous leur permettons de s’épanouir, peut être cruciale à la stabilité économique — même dans les moments les plus difficiles.